Onderzoekers van het AVL hebben een nieuwe manier gevonden om het afweersysteem te leren kankercellen te herkennen en aan te vallen.

Tryptofaan, een van de aminozuren waaruit eiwitten worden opgebouwd, blijkt een zwakke plek van tumorcellen. Krijgen ze geen tryptofaan meer, dan gaan ze door met eiwitten maken met een alternatieve bouwsteen: fenylalanine. En dat maakt het mogelijk voor het immuunsysteem de tumorcellen te onderscheiden van gewone lichaamscellen, en ze te elimineren. Het onderzoek, uitgevoerd onder leiding van moleculair bioloog Reuven Agami van het Antoni van Leeuwenhoek in Amsterdam, verscheen  in Nature.

Meer informatie