Immuuntherapie is de grootste doorbraak in de behandeling van kanker sinds de ontwikkeling van chemotherapie. Er bestaan verschillende varianten van, maar allemaal stimuleren ze het eigen immuunsysteem om tumorcellen op te ruimen. Prof. dr. John Haanen (Antoni van Leeuwenhoek) werkt met steun van ZonMw aan een nieuwe vorm van immuuntherapie: T-celreceptor (TCR)-gentherapie. Gebruikmakend van CRISPR-Cas-technieken kan de patiënt in de toekomst op maat gemaakte T-cellen toegediend krijgen om de tumor te bestrijden.

T-cellen

“T-cellen zijn afweercellen die allemaal afzonderlijk een uniek stukje eiwit kunnen herkennen,” vertelt John Haanen, hoogleraar translationele immuuntherapie van kanker. “In onze jonge jaren worden de T-cellen afgericht. Als een T-cel een eiwitfragment herkent dat heel erg lijkt op onze eigen eiwitten, dan wordt deze T-cel verwijderd. Je wilt tenslotte geen auto-immuunreacties opwekken. Wat overblijft zijn miljarden verschillende T-cellen die reageren op eiwitfragmentjes van bacteriën, virussen, schimmels – en soms ook van kankercellen.” Vooral tumoren waarvan het DNA sterk is beschadigd, zoals door Uv-licht bij melanomen of door tabaksrook bij longtumoren, produceren vaak afwijkende eiwitten die sommige T-cellen kunnen herkennen.

Meer informatie